遺伝?体質?
白髪になりやすい人の特徴とは

髪の毛の中に白髪が一本でもあると、とても老けた印象になってしまいますよね。

白髪が生えたら「抜く」「染める」などの対策方法がありますが、一時的に解決はしても、また次々と白髪が生えてきては意味がありません。まずは、白髪が生えにくい頭皮環境に改善することが大切です。

白髪を「年齢のせいだから」「遺伝や体質だから」とあきらめる必要はありません。きちんと原因や対策を知っておけば、改善できる可能性もあるのです。

白髪のメカニズムって?

私たちの髪の毛は一定の周期で新しい髪に生え変わります。毛根の根元には毛母細胞というものがあり、毛細血管から酸素と栄養を取り込み髪は成長していくのです。この毛母細胞には「メラノサイト」という色素を形成する細胞があります。

成長する工程の中で、メラノサイトが生成したメラニン色素を徐々に取り入れることで色がつきます。しかし、何かしらの原因でメラノサイトの働きが低下したり、メラノサイトの数が減少するとメラニンが不足してしまい、色素が入っていない状態の白い髪の毛である白髪が生えてきてしまいます。

メラノサイトでメラニン色素を作り出すには「チロシナーゼ」という酵素が必要になります。チロシナーゼが不足すると、メラニンが生成できず白髪が発生してしまうと言われています。

つまり、白髪はメラノサイトの機能低下と数の減少、チロシナーゼの不足が原因というわけです。

白髪を作ってしまう生活環境や体質とは?

白髪が生えてくるのには、いくつかの理由が考えられます。

加齢
まずは加齢です。体内のチロシナーゼは年齢を重ねるごとに減少します。若い人でも白髪が生えることはありますが、高齢者ほど白髪が生えやすくなるのはこのためです。また、「親が白髪が多い」など、多少遺伝的な要素も関係すると言われています。
血流の悪い人
血流が悪いと頭皮の細胞にまで必要な栄養がいきわたらず、メラノサイトの働きが鈍くなり、白髪が生えやすくなると言われています。血流が悪くなる原因には、睡眠不足、慢性的な運動不足、ストレスなどが考えられます。
食生活が乱れている人
チロシナーゼがきちんと働くためには、ミネラルなどの栄養素が欠かせません。白髪に限らず、健康な美しい髪の毛を生成するにはビタミンやアミノ酸などもバランスよく摂取することが大切です。

美しい黒髪を手に入れるために必要なことは?

白髪のない美しい黒髪を手に入れるには、メラニン色素を作り出すチロシナーゼを増加させ、メラノサイトの活動を活発にすることが重要です。

そのために必要なことは、まずは質の良い睡眠をとることです。
そして、ミネラル・ビタミン・アミノ酸などを食事でバランス良く摂取できるように心がけましょう。特に、銅はチロシナーゼ酵素の生成に欠かせないミネラルです。銅は牛肉のレバーや生牡蠣、しゃこ、ほたるいか、桜えびなどの魚介類、きなこ、大豆などの食品に含まれています。
メラノサイトの働きを活性化するためには、ビタミンB12と葉酸も必要です。
また、ワカメなどの海藻類に含まれるヨードは細胞の新陳代謝を促進する働きがあり、細胞が生まれ変わる際に不可欠な栄養素です。「ワカメは髪に良い」と言われるのは、ワカメに含まれるヨードが細胞の生まれ変わりを助け、健康な髪の毛の生成するサポートしてくれるからです。

チロシンもメラニン生成には不可欠です。チロシンはチーズなどの乳製品、納豆や味噌、ごま、落花生、アーモンドなどに含まれていると言われています。

白髪の改善にはMITF遺伝子の活性化も有効?

白髪を改善するには「MITF遺伝子」を活性化させることも有効だと言われています。MITF遺伝子とは、メラノサイトの中に存在している遺伝子で、メラニンの生成を促すという役割を果たしています。

MITF遺伝子は年齢を重ねるとともに減少するので、加齢に伴い白髪が増えるのもこれに関係しています。ちなみに、ホップにはMITF遺伝子を活性化する効果があると言われているので、白髪が気になる人はホップを摂取してみてもよいかもしれません。

ヘッドスパで毛母細胞の働きを活性化することも有効!

ヘッドスパで頭皮をマッサージすることで、髪の成長を司る毛母細胞に酸素や栄養をきちんと運ぶことができます。毛母細胞に酸素や栄養が十分に届いていれば、メラノサイトの働きを活発にすることができるのです。

また、ウォータージェット・ピーリングで毛穴奥の皮脂や汚れを取り除くと、頭皮パックや頭皮専用美容液に配合された抗白髪成分を効率よく取り込むことができます。

抗白髪成分は、MITF遺伝子の発現を促進する黒砂糖エキスやコレウスホルスコリ根エキス、メラノサイトの増殖促進やメラニンの生産量を増加させる効果が期待されるウコン根エキスなどがあります。どんな成分があっているかは、ヘッドスパでプロに相談してみるとよいでしょう。

食生活や生活習慣を改善することはもちろんですが、ヘッドスパで頭皮環境を整えることは相乗効果をもたらします。